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「おかねの作文コンクール」

第37回「おかねの作文」コンクール(中学生)(平成16年)

おかねを上手に使うって?

「たった布団一枚で」

特選・日本PTA全国協議会会長賞

宮城県 高清水町立高清水中学校 1年 伊藤 みゆき

人は、景品や無料という言葉に弱い。あの日はそれを再確認した日だった。

テレビで悪徳商法でだまされた人の話を見たことがあった。家に来て、布団や生活用品をありえないくらいの高値で売る。私は、こんなわざとらしい売りつけには、絶対ひっかからない。テレビの話は少し大げさすぎる。とたかをくくっていた。

その日、家には私と母と祖母がいた。突然見知らぬ人が、「今、近くで無料で色々なものを配っていますから来ませんか」と商品を少し持って入ってきた。母があとで行くと応対をしたが、その人はしつこく誘うので、母と祖母はとうとうついて行ってしまったのだ。今考えると、行かなければよかったのだ。

帰りがあまり遅いので見に行くと、集まっているのは、顔見知りの近所のおばさんやお年寄りたちだった。セールスマンみたいな人がしゃべっていた。聞いていると話の運びがすごくうまくて「これは先に絶対に何かある」と私は思った。母たちは家に帰って来たので安心したが、今度は商品の展示を見に行くから車で出かけると言い出した。

「本当に行く気? テレビで見た悪徳商法だと思うから行ったらダメだよ」と私は止めたのだが、母は「大丈夫、何も買わないから」といって祖母や近所の人と一緒に行ってしまった。

何時間か後、母たちがやっと帰ってきたがその後ろには大きな荷物がやってきた。それは二十万円もする布団。特別な材質で、足腰の痛い人向けに作られ、それを使うと痛みが和らぐという。明らかにだまされたと私は思った。母の話によるとセールスマンの態度が一変して、商品を勧めるというより、買わせるという感じだったという。やっぱり行かせなければよかったんだと私はとても後悔した。

父が帰宅し、家族で布団をめぐって話し合った。そのぐらいのお金を払って、病気の治る布団を買うなら、病院で治療を受けた方がよいという結論になり、業者に連絡し、クーリングオフの手続きをとった。本当に布団一枚に振りまわされた。さんざんな一日だった。家族の間にもしばらくは、なんとなく気まずい雰囲気が続いた。

悪徳商法は、遠いところのことと思っていたが、誰でもひっかかる可能性があることがこの体験でわかった。世の中には人をだますことで生活している人がいると思うと悲しくもなった。私の家と同じように布団を買ってしまったところはどうしただろうと心配にもなった。私も含め、母や祖母が今度は、だまされないためにどうしたらいいか、この体験から整理してみた。

まずは、怪しいセールスには近づかないことだと思う。景品がもらえるからほんの少しの時間行ってみようはやめること。そして周りの人が「気をつけて、怪しいよ」の一言をかけること。そして何よりも大切なことは、本当にその商品に値段分のお金を払うことが正しいお金の使い方かどうかをしっかり考えることだと思う。その商品が本当にすぐ必要なのか、それを買った後の生活や家計のことを冷静に考えることができれば、だまされないですむはずだと思う。

しかし家の家計をあずかる私の母のような人たちもその場の雰囲気でだまされてしまっているのだから冷静に考えるというのは意外と難しいことなのかもしれない。だまされた、必要でないのに買うことにしてしまった場合は、相談にのってくれるところや解約の制度もあるのだから、一人で悩まずに相談にのってもらうのが一番だと思う。また、新聞やテレビから、情報を得て、ふだんからだまされないよう注意するのも大切かもしれない。

お金はただで出てくるものではない。家の誰かが働いて得た大切なものだからこそ、価値のある使い方をしなければならない。今回あの布団から学んだことだった。

もし、布団を買っていたら、布団を見るたびにあのいやな出来事を思い出し、家族の絆は気まずくなっていたのかもしれない。あの時の私達家族の決断は、家族の未来を、大切なお金を救う良い判断だったんだ、と思った。

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