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「おかねの作文コンクール」

第38回「おかねの作文」コンクール(中学生)(平成17年)

おかねの力って何だろう?

「祖母の財布」

特選・金融担当大臣賞

神奈川県 聖園女学院中学校 2年 山本ひかり

「ひかり、ちょっとこっちに来てごらん」と、私は祖父に呼ばれた。私が小学4年生の時、祖母が亡くなり、四十九日の法要を行った日だった。お寺から祖父母の家に戻り、仏壇に戻された祖母の位牌と遺影を、ぼうっと眺めていた時だった。祖父の手にはえんじ色の大きな財布があった。中身がいっぱいで、パンパンにふくれ上がっている。私は祖母がこの財布を鏡台の引き出しに出し入れしているのを、何度か見たことがあった。

「それ、おばあちゃんのお財布でしょう?」
と、祖父に聞くと
「そうだよ。おばあちゃんが亡くなる前に、おじいちゃんが預かったんだよ」
と、祖父は言った。その口調が、いつも冗談ばかり言って私を笑わせる祖父とは違い、とても静かな口調だったので、私はとっさに、これはキチンと聞かなくてはいけないな、と感じた。

祖父は
「ここに入っているお金は、おばあちゃんがひかりのために、コツコツ貯めていたお金でね。今まで、ひかりの誕生日やクリスマスのプレゼントとか、いろんなお祝いは、みんなこのお金で買っていたんだよ。おばあちゃんが元気だったらこれから先も、ひかりの毎年の誕生日やクリスマス、それから中学や高校、大学の入学、成人式、就職、結婚式とか、全部このお財布からお祝いを用意しようと思っていたんだ。これからは、おじいちゃんがその役目を引き継ぐからね。この先、おじいちゃんからのプレゼントは、おばあちゃんの気持ちもこもっているんだってことを、忘れちゃだめだよ」
と話した。

祖父母の家は理髪店だ。祖母もれっきとした理容師で、以前はお客さんのカットやシャンプーもしていたそうだ。けれど、私は祖母のそういう姿を見たことがない。そのことを祖母に言うと
「こんなおばあちゃんがお店でウロウロしてたら、今時の若いお客さんが逃げてっちゃうよ」
と、言って笑っていた。祖母はいつもお店の奥にいて、裏方に徹していた。お店の雑用の一切がっさいを引き受けていた。私が日曜日に遊びに行った時など、祖母はよく
「ごめんね。せっかく来てくれたのに、ろくに相手出来なくて」
と残念そうに言っていたのを思い出す。私の記憶に残っている祖母は、そんな風にいつも忙しく働いていた。サラリーマンと違って退職金も無い商売だから
「お客さんが来てくれるうちは、せっせと働かなくちゃね。忙しいのはありがたいねえ」
と祖母は口癖のように言っていた。そうやって稼いだお金の一部を、私のためにと、この財布の中に貯めてくれていたのだ。金額以上の価値があるお金だと、私は思った。

祖母のお財布のことを聞かされてから、3年以上が経ち、その間に何度も祖父の手からお祝いをもらった。その度に、祖母の財布を思い浮かべ、祖父への感謝と共に、祖母への感謝も忘れなかった。けれど最近になって、ただ感謝するだけでいいのだろうかと、思わずにはいられなくなったのだ。

祖母がこの財布に大切なお金を入れる時、何を考えていただろう。それはきっと、私の将来の姿ではなかっただろうか。私が中学生、高校生、大学生、そして社会人になった姿を想像し、期待を抱いて、このお金が、孫の成長に何らかの形で役立てば、と願いながら、あの財布を手にしていたのだと思う。

だからこそ、私はそのお金をもらうことに責任を感じなくてはならない。祖母の思い描いた私の姿と、実際に成長した私の姿は、必ずしも一致しないかもしれない。それでも、胸を張って、私なりの成長を見せられるような、このお金をもらうのにふさわしい人間に成長していかなければならないと思う。そうでなければ、祖母の気持ちを台無しにしてしまう。そのことに気づいてから、祖母の財布のお金は、私にとって、より一層重い意味を持つものになった。

私はこれまで、お金は物を買うための道具にすぎないと思っていた。人間の欲を増殖させる悪いイメージをお金にもっていた。実際に世の中では、毎日のようにお金が絡む犯罪やトラブルが絶えない。けれど一方で、祖母の財布のお金のように、大きな愛情を相手に伝える力を持つことも知った。そのことに気づくきっかけを与えてくれた祖母と、祖母の財布のことを私に話してくれ、祖母の遺志を引き継いでくれている祖父に、本当に感謝したい。そして、自分の欲望をかなえるためにしかお金を使えないような人には決してなりたくないと思った。

おじいちゃん、おばあちゃん、本当にありがとう。

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