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「おかねの作文コンクール」

第38回「おかねの作文」コンクール(中学生)(平成17年)

おかねの力って何だろう?

「新潟県中越大震災とお金」

特選・文部科学大臣奨励賞

千葉県 千葉市立新宿中学校 3年 小室慎一郎

2004年10月、新潟県でマグニチュード7の大地震が発生した。

家屋は崩壊し、たくさんの人々が避難生活を余儀なくされた。僕もその様子をテレビのニュースで見た。食べ物や服はとても質素で、ニュースを見ている母は涙ぐんでいた。

また、その時のニュースで義援金の呼びかけをしているのを僕は見た。
「100円いや、10円でもいいのです。そのお金が命を救うのです」

僕はその言葉に衝撃を受けた。

100円、この金額を僕は軽く見ていた。ハンバーガー1つ買ってしまえばおしまい。ゲームセンターで1回遊んでしまえばおしまい。そのお金で、なんと命が救えるというのだ。僕はこの時、お金の大切さを気づかされた。

ハンバーガーを買うのを1回がまんするだけで、被災者の方々におにぎりをいくつも与えることができる。ゲームセンターで遊ぶのを1回がまんするだけで、被災者の方に暖かい毛布を与えることができるのだ。改めてその「100円」というものを考えてみよう。僕たちがほんの少し自分のことを自制するだけで、地震で無くした笑顔を取り戻すことができる。僕は、今僕にできることをやろうと思った。

僕は生徒会に所属しているのだが、僕は先生に提案した。
「生徒会を中心に活動して、学校全体から義援金を集めたい」

学校評議会でも正式に決定し、僕たち生徒会は活動を始めた。全校集会で全校生徒に呼びかけた。そして毎朝校門前に立ち、募金箱を持って義援金を集めた。そして、全校の協力を得て、義援金をたくさん集めることができた。

僕が義援金を集めようと思い立ったときの気持ちは
「少しでも被災者の方々のためになればいい」
と考えていた。自分でも浮わついた理由ではないと思っていたのだが、義援金を集め終えたときの僕の気持ちは違っていた。
「僕を被災者の方々のために役立ててくれてありがとう」

つまり、感謝されるだろうと考えていたことが、逆に僕が感謝しているという実に面白い結果になったのだ。そういえば、前に読んだ本にこんなことが書いてあった。
「ボランティアは、してあげるものでなくさせていただくものだ」

確かにそうだ。僕は募金箱にお金を入れたとき、とてもすがすがしい気分になった。僕以外のみんなもそうだったのだろう。

この義援金として新潟に送られたお金は、僕たちが一個人として使うお金より、もっともっと価値のあるものになったと思います。「お金を活かす」というのは、こういうことなのではないでしょうか。

まだまだ100円の大切さ、人のためになることの大切さに気づかない人たちがたくさんいることを僕は悲しく思います。日本は平和です。今の時代、食べ物、飲み物、文房具や本など、生活に必要なものが当たり前のように手に入るようになりました。そのため、あまり必要でないものもたくさん購入してしまうといったことも起きています。被災地の人たちはそんなことできません。被災地でのお金の価値と、僕たちの住んでいる場所のお金の価値が違うというのは、とてもおかしいと思います。しかし、実際に事態は起きてしまっているのです。僕たちはもう一度「お金の価値」というものを考え直さなければならないのではないでしょうか。

人に幸せを与えることは、自分も幸せをもらっているということなのです。あなたも少しだけ何かをがまんして、100円募金してみませんか。「たかが100円」そう思うかもしれません。でもそれは、人の命を救うことができるとても大きなパワーを持っているのです。そして、もっとお金について考えましょう。お金の価値を知りましょう。一人ひとりお金に対する価値観が違うのはしかたがないでしょう。お互いに理解しあってみんなでもっとお金を大切にしていきましょう。お金は、使い方ひとつでたくさんの人を幸せにすることができる、とても素晴らしいものなのです。

著名人・有識者が語る

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  • 劇作家・演出家・女優 渡辺 えりさん
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