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「おかねの作文コンクール」

第38回「おかねの作文」コンクール(中学生)(平成17年)

おかねの力って何だろう?

「一円玉の可能性」

秀作

新潟県 上越教育大学附属中学校 3年 吉田志津香

ある日曜日、家族と外出したときのこと。新しいシャープペンシルを購入したかったわたしは、帰りぎわに文房具屋さんに寄ってもらった。棚にたくさん並ぶシャープペンシルを見ながら、ふとその時お金を持ち合わせていなかったことに気がついた。家族にお金を貸してもらおうと事情を説明すると、妹がふざけ半分に1円玉を差し出した。

わたしは「それたったの1円だよ!」と笑った。すると父が「1円だってお金なんだから価値があるんだよ」と言った。その時はその言葉を特に気に止めなかったわたし。しかし、後々その言葉の意味を知ることになった。

次の休日に友達と出かけたとき、偶然立ち寄ったコンビニエンスストアのレジの横に募金箱が置いてあったのが目に入った。中を見ると、1円玉がたくさん入っていた。わたしはその時、この間の父の言葉を思い出した。わたしは、1円にはどんな価値があるのだろう…と考えた。後日もう一度そこに訪れた時、その募金箱は発展途上国の恵まれない子供たちのためのものだと分かった。

わたしは、発展途上国の現状について調べてみた。発展途上国とは、貧しさが原因で食糧不足や医療の遅れなどで悩まされている国々である。食糧面においては、栄養失調などによってマラリアなどの疫病などが広まりやすく、生まれつきエイズにかかっている子供も数多くいるそうだ。医療面では、病院の設備が整っておらず、薬がないため満足な治療が受けられていない。

そのため、年間約1200万人の子供たちが飢えや病気で死に追いやられ、5人に1人は5歳まで生きることができないのが現状である。また、発展途上国での平均寿命はおよそ25歳から30歳までといわれている。このような国が発展途上国だ。

そこの人々の援助になるのが、コンビニエンスストアで見た、あの募金箱である。その募金は主に子供たちの医療関係に使われており、そこでは100円集まると次のようなことが出来るそうだ。まずは、肺炎の薬である抗生物質を3人分買うことができる。また、下痢で体から水分がなくなってしまうことを防ぐ粉である経口補水塩が13袋分、他にも失明を防ぐビタミンAのカプセルを41錠買うことができる。1円玉を100人が寄付すれば、こんなにも恵まれない子供たちのためになることがわかった。

わたしは、1円の重みを知った。1円玉を募金する人が増えれば増えるほど、そこの国の子供たちが少しずつ豊かになっていくのだ。わたしは1円に笑ったことを後悔した。1円には人の命を救う価値がある。それ以来わたしは、発展途上国に関わらず、障害者や臓器移植、スマトラ沖地震などの募金にも積極的に参加するようになった。

ある日曜日、再び家族と外出したときのこと。食品売り場で買い物をし終えた母の手には、おつりが握られていた。わたしは「ねぇ、このお金、募金しようよ」と家族に投げかけてみた。母はにっこり笑って「そうだね。このお金で誰かが喜ぶことになるんだよね」と言った。その後、家族で募金箱にお金を入れた。母も言ったように、このお金で誰かが喜ぶのだと考えると、わたしも自然と笑顔になれた。困っている人たちと、心がつながったように思えた。

わたしたちは発展途上国に直接食べ物を持っていくことができない。でも、募金箱にお金を入れることで、そこの人々を助けることはできる。買い物をしたときにおつりでくる1円玉、自動販売機の下に落ちている1円玉、今あなたが手に持っている1円玉。その1円玉が人を助ける可能性を秘めているのだ。わたしたちが寄付した1円玉が集まって、今日もどこかで命がつながれたかもしれない。

著名人・有識者が語る

  • 作家 上橋菜穂子
  • 落語家 林家たい平さん
  • 劇作家・演出家・女優 渡辺 えりさん
  • 青山学院大学陸上競技部監督 原 晋さん
  • 東京女子医科大学・先端生命医科学研究所教授 清水 達也さん
  • 元スピードスケート選手/長野五輪銅メダリスト 岡崎 朋美さん
  • 工学博士 石黒 浩さん
  • 日本体育大学教授 山本 博さん
  • 編集者・評論家 山田 五郎さん
  • 作家 荒俣宏さん
  • 医学博士 日野原重明さん
  • 山形弁研究家、タレント ダニエル・カールさん
  • 公認会計士 山田真哉さん
  • タレント パトリック・ハーランさん
  • 精神科医、立教大学教授 香山 リカさん
  • 野球解説者 中畑 清さん
  • 順天堂大学准教授 鈴木大地さん
  • 昭和女子大学理事長・学長 坂東眞理子さん
  • プロスキーヤー、クラーク記念国際高等学校校長 三浦雄一郎さん
  • 明治大学文学部教授 齋藤孝さん
  • マラソンランナー 谷川真理さん
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  • 宇宙飛行士 山崎直子さん
  • 早稲田大学名誉教授(工学博士) 東日本国際大学副学長 エジプト考古学者 吉村作治さん
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