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「おかねの作文コンクール」

第34回「おかねの作文」コンクール(小学生・中学生)(平成13年)

おかねをたいせつにつかっていますか? ものをだいじにしていますか?

「握りしめた『優しい瞳』」

秀作・毎日中学生新聞賞

埼玉県 川越市立川越西中学校 1年 池袋 まり奈

それは、今から1年前のことだった。授業を終えて、その日もあわただしく改札を通り抜けた。肩に掛けたバッグに背中を押されるようにして、駅の階段を駆け下りた。ホームに入って来る電車の風圧を頬で感じながら、大きく肩で息を吸った。
「ああ、間に合った……。」

電車はそれほど混んではいない。夕方の通勤、通学時間より、少し早い時間帯だからだ。私は1週間に、4、5回、都内までシンクロの練習に通っていた。

窓の外の景色を目で追いながら、すぐそばの空いているシートに腰を下ろし、バッグを抱きかかえた。汗がすうっと引いていく。目を閉じてしまえば、このまま眠ってしまいそうだ。ふあっとした気持ちの一方で、急に現実に引き戻された。

バッグに顔を突っ込むようにして、携帯、お財布……と確認し始めた。
「えっ、入ってない。どうしよう……。」

全身の血液が、さあっと抜け落ちていく。心臓の音だけが波打っていく。まさかと思いながら、心を落ち着かせる。しかし、お財布がない。私はバッグと切符を母から受け取った瞬間を思い出す。なんてことだ。どうしたらいいのだろう。帰りの切符や、途中、コンビニで買うおむすびや飲み物……。頭がくらくらする。あわてて、母に連絡をとる私。なかなか母につながらない。心臓が壊れそうだ。

私の表情や仕草に、困惑した様子が現れていたのだろう、隣に座っているおばさんが私に声をかけてきた。
「あなた、どうしたの? お財布がないの? じゃあ少しだけれど、これを使いなさいね。」

そう言いながら、私の手にお金を握らせた。
「大丈夫です。何とかなります。」
「いいのよ。困った時はお互い様。人間は支え合って生きてるの。遠慮はしないでね。」

優しい目をしたおばさんがにっこりと微笑んだ瞬間、電車の扉はすうっと開き、人の波がおばさんを包み込んだ。そして姿は消えた。

扉が閉まって、ふと我に返った。握っている手のひらをそっと開けてみた。

「うわっ、2,000円だ。」たたまれた夏目漱石の顔が、私に何かを問いかけている。どうしよう。心臓がぎゅっと熱くなった。呼吸が乱れていく。

何も考えられないまま、そしてお金を握りしめたまま、私は電車から降りた。もう一度手の中をのぞき込む。その瞬間、私の体は棒になった。そのお金に優しい瞳のおばさんが写っているではないか。はっとした。私は、
「ありがとう、本当にありがとう。」
と心の中で何度も何度もつぶやいた。

私はもう一度あのおばさんに会いたくて、今日もまた、電車の人混みの中に優しい瞳を捜している。助けてくれたおばさんに、ありがとうの言葉と温かい2,000円をお返しするために。次は優しい気持ちを他の誰かに送りたい。

頂いたお金を通して人の温かさを考えよう

  • あなたは財布が見当たらなくて困ったことがありませんか。そのときあなたは心の中で、どんなことを誰にお願いしましたか。
  • 「困ったときはお互い様。人間は支え合っ生きてるの」と言ってお金を渡したおばさんの気持ちがわかりますか。
  • 「私」がもう一度おばさんに会ったら、どんな気持ちを込めて「ありがとう」というでしょうか。

著名人・有識者が語る

  • プロサッカー選手 中村憲剛さん
  • 脳科学者 中野信子さん
  • 作家 上橋菜穂子
  • 落語家 林家たい平さん
  • 劇作家・演出家・女優 渡辺 えりさん
  • 青山学院大学陸上競技部監督 原 晋さん
  • 東京女子医科大学・先端生命医科学研究所教授 清水 達也さん
  • 元スピードスケート選手/長野五輪銅メダリスト 岡崎 朋美さん
  • 工学博士 石黒 浩さん
  • 日本体育大学教授 山本 博さん
  • 編集者・評論家 山田 五郎さん
  • 作家 荒俣宏さん
  • 医学博士 日野原重明さん
  • 山形弁研究家、タレント ダニエル・カールさん
  • 公認会計士 山田真哉さん
  • タレント パトリック・ハーランさん
  • 精神科医、立教大学教授 香山 リカさん
  • 野球解説者 中畑 清さん
  • 順天堂大学准教授 鈴木大地さん
  • 昭和女子大学理事長・学長 坂東眞理子さん
  • プロスキーヤー、クラーク記念国際高等学校校長 三浦雄一郎さん
  • 明治大学文学部教授 齋藤孝さん
  • マラソンランナー 谷川真理さん
  • 数学者 秋山仁さん
  • TVキャスター 草野仁さん
  • サッカー選手 澤穂希さん
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  • 女優 竹下景子さん
  • 食育研究家 服部幸應さん
  • おもちゃコレクター 北原照久さん
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  • 登山家 田部井淳子さん
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