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「おかねの作文コンクール」

第38回「おかねの作文」コンクール(中学生)(平成17年)

おかねの力って何だろう?

「高い買い物」

秀作

広島県 呉市立天応中学校 3年 今崎彩香

「どうして、こんなに使ったんよ。これ見てみんさい」

いつもなら、私が学校から帰ってくると「お帰りなさい」と迎えてくれる母が、その日はいきなりテーブルの方へ私を呼んだ。

私がテーブルのところへ行ってみると、テーブルの上には、一枚の紙切れが置いてあった。
「これ、見てみんさい」
と母に言われ、その紙に書いてあることを読んでみた。いろいろな数字や項目が並んでいたけれども、私には何のことかよく分からなかった。
「ケータイに1万3千円もかかっとんよ」
そのように言われても、私はピンとこなかった。

私は、今年の春に塾に通い始め、欲しくて欲しくてたまらなかった携帯電話を買ってもらった。その時、両親と2つの約束をしていた。

 1、塾の行き帰りの連絡に使うこと
1、友達とメールのやりとりはしないこと

私は、この2つの約束を守っていたはずなのに、どうして1万3千円も料金がかかっているのか分からなかった。
「何かに使ったんじゃないんね」

母に尋ねられ、もしかしたらと思いついたことがあった。

それは、塾の休み時間にヒット曲をダウンロードしたり、マンガやドラマの画像をダウンロードしたりしていたことだった。それにしても、1万3千円もかかっているとは思えなかった。そこで私は
「でも、私がアクセスしたサイトには、無料って書いてあったよ」
「そんなこと言ったって、実際1万3千円って書いてあるじゃないの」

そう言われると、私は何も言い返せなかった。そして、両親との約束は破るつもりはなかったけれど、携帯電話を買ってもらった嬉しさから、ついつい興味のあるサイトにアクセスしてしまっていた自分に気がついた。もう少しがまんすればよかったと思った。

夜になり、父が家に帰って来た。母は、私が携帯電話で1万3千円も使ったことを父に告げた。父は、しばらく明細を見ていた。そして、父は
「ほとんどパケット料金じゃ」
と言った。

私は、パケット料金って何のことだろうと思った。そのことを父に尋ねると、父はデータを送る時にかかる料金のことだと教えてくれた。

その時になって、私はなぜ携帯電話の料金があんなにかかったのかが分かった。無料と書いてあったのは、曲や画像の料金が無料ということで、それをダウンロードする時には、その都度データを送る料金がかかっていたのだ。

これまで、中学生や高校生が、携帯電話の使いすぎで自分で料金が払えなくなったという話を聞いたことがあった。私はなぜ払えないほど使うんだろうと思い、そうした人たちを少し馬鹿にしているようなところがあった。

しかし、そんな私も、実は何も分かっていなかったことに気づき、とても恥ずかしく、両親に申し訳ない気持ちだった。
「これは、4月分じゃろ。今は5月だから来月も多いじゃろうね」

父からそのように言われ、私はますます落ち込んだ。次の請求書が送られてくるのが怖かった。救いは、父が
「高い買い物だったね。でも、これも勉強じゃけえ」
と耳打ちしてくれたことだった。

私が高いお金を払って学んだことは「ちょっとのがまん」をしなくてはならないことである。私たちの身の周りには、携帯電話以外にも洋服やマンガ、CD、ゲーム等々欲しいものはたくさんある。当たり前のことだが、それらがすべて手に入るわけではない。何かをがまんしなくてはならないのだ。ちょっとのがまんの大切さを身をもって感じた。

もう1つ学んだことは「正しい知識」を持っていないと、よいお金の使い方はできないということである。最近、テレビを見ると、携帯電話のコマーシャルがたくさん流れている。聴きたい曲が簡単に聴くことができると宣伝している。撮りたい写真を撮っては、すぐに送ることができると宣伝している。今はそんなコマーシャルを見て、表のよい部分ばかりを強調しているように見えてくる。

ちょっとのがまんと、正しい知識。

高い買い物であった。

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